Comment choisir un télescope ?

télescope  photo

C’est une période passionnante pour devenir astronome amateur. Jamais on n’a présenté aux astronomes novices une aussi vaste gamme de télescopes et d’accessoires pour s’adonner à leur passe-temps. Naturellement, c’est le choix qui s’impose : la variété déconcertante rend difficile pour un consommateur mal informé de prendre la bonne décision sur le type de télescope qu’il doit acheter.

Que vous envisagiez sérieusement d’acheter votre premier télescope ou simplement d’en rêver, ce guide vous aidera à réduire vos options. Nous explorerons d’abord les types de télescopes disponibles, puis nous discuterons de leurs principales caractéristiques – la taille de l’objectif ou du miroir principal, le type de monture, la portabilité, l’informatisation et les accessoires. Nous examinerons également les compromis, car chaque instrument a ses avantages et ses inconvénients.

Avant d’acheter quoi que ce soit, vous devez déterminer ce qui est important pour vous. Qu’est-ce que vous voulez le plus regarder ? Quelle est la noirceur de votre ciel ? Quel est votre niveau d’expérience en tant qu’observateur ? Combien voulez-vous dépenser ? De quel espace de rangement disposez-vous et quel poids voulez-vous transporter ? Répondez à ces questions clés, familiarisez-vous avec ce qu’il y a sur le marché et vous serez en bonne voie de choisir un télescope qui vous satisfera pendant de nombreuses années à venir.

Ouverture : La spécification la plus importante d’un télescope

L’aspect le plus important de tout télescope est son ouverture, le diamètre de sa principale composante optique, qui peut être une lentille ou un miroir. L’ouverture d’une lunette détermine à la fois sa capacité à capter la lumière (la luminosité de l’image) et son pouvoir de résolution (la netteté de l’image). Lorsque vous apprenez à choisir un télescope, il est essentiel de connaître tout ce que vous pouvez sur l’ouverture pour pouvoir voir le ciel nocturne.

Qu’est-ce que cela signifie ? Plus l’ouverture est grande, mieux c’est. Avec un télescope de 6 pouces, vous pouvez discerner des cratères sur la Lune aussi petits qu’environ un mille de diamètre – la moitié de la taille de ceux visibles dans un télescope de 3 pouces (dans les mêmes conditions avec le même grossissement). Les deux mêmes instruments tournés vers une faible galaxie par une nuit sans lune raconteraient une histoire encore plus dramatique. Comme la surface d’un miroir de 6 pouces est quatre fois plus grande que celle d’un miroir de 3 pouces, il recueille quatre fois plus de lumière, ce qui signifie que la galaxie semble quatre fois plus lumineuse. (Astronomiquement parlant, c’est 1,5 magnitude de plus.)